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Consoantes mudas, invisíveis e opcionais – Parte 01

Quando tratamos de artigos, a regra que fica em nossa memória é que devemos usar A antes de palavras começadas por vogais e AN antes de palavras começadas por consoantes.

Mas na verdade o que esta regra quer dizer é que devemos usar A antes de sons de vogais e AN antes de sons de consoantes. Mas uma vogal poderia ter som de consoante ou uma consoante som de vogal? Em inglês sim!

Em palavras começadas por EU, USE ou UNI a pronúncia deve soar como se tivesse uma consoante invisível no início da palavra:

European – That’s a European company.
Useful – This is a useful tool.
Uniform – The staff needs to wear a uniform.

Porém, devemos tomar cuidado com o prefixo de negação UN, que forma uma sílaba separada do início da palavra e não recebe o som da consoante invisível:

Uninteresting – They discussed an uninteresting issue.

Já as consoantes podem ter som de vogal quando estamos pronunciando uma sigla e, ao dizer o nome da letra, temos naturalmente um som de vogal:

FM – WFIU is an FM station broadcasting from Indiana University.
MGM – Tom & Jerry is an MGM production.
SOS – The castaway sent out an SOS.

Ou em algumas palavras começadas por H quando ele é mudo, como estamos acostumados em português:

Hour – It took me an hour to get to work because of the heavy traffic.
Honest – He is such an honest man.

Mas, atenção para as palavras com H aspirado:

Horse – The farmer sold a horse to pay his mortgage.
House – Mary lives in a house surrounded by a beautiful garden.

Porém, algumas vezes, ambas as pronúncias são possíveis. Vai depender apenas de quem está falando. A explicação mais plausível para isso é que algumas palavras de origem francesa foram incorporadas ao vocabulário inglês e, algumas pessoas, devido à região em que nasceram ou, simplesmente para soar mais chique, prefirem a pronúncia “original”.

Historical – This is a/an historical event.
Hotel – We stayed at a/an hotel near the village.

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